La vitamine C

La vitamine C connue également sous le nom d’acide ascorbique est réputée pour nous donner de l’énergie et nombreux sont ceux qui l’évitent le soir de crainte de ne pas dormir. Est-ce vraiment une précaution utile ? La vitamine C est-elle fidèle à sa réputation ?

La vitamine C empêche de dormir. Idée reçue !

Oui, c’est vrai, empiriquement la vitamine C est reconnue comme une substance énergisante. Malgré le peu de littérature sur cette notion, celle-ci est validée par le fait qu’elle permet une réduction effective de la fatigue en cas de supplémentation en vitamine C. Tout cela est simplement dû au fait qu’elle intervient dans de nombreuses réactions métaboliques. Et notamment, elle est utile dans la synthèse des hormones catécholamines comme la dopamine, la noradrénaline et l’adrénaline, et donc, oui, elle est énergisante ! Mais elle agit aussi dans la production de la sérotonine, une hormone calmante très utile le soir et précurseur de la mélatonine et donc non, elle n’empêche pas de dormir !

Elle est également impliquée dans la formation du collagène qui constitue les tissus de soutien de tous nos organes et est donc indispensable au fonctionnement optimal de tous nos systèmes (cardiovasculaire, articulaire, cutané, immunitaire…). Mais elle est aussi antioxydante et permet de régénérer la vitamine E, elle-même antioxydante. Elle permet la synthèse de l’acide biliaire, de certaines protéines et favorise l’absorption intestinale du fer d’origine végétal. Toutefois, rappelons que dans le règne végétal, une exception existe. Le fer contenu dans la spiruline ne nécessite pas de vitamine C pour être absorbé. Il est aussi biodisponible et assimilable que le fer animal.

Suis-je carencé en vitamine C ?

Cette vitamine est absorbée dans la première partie du tube digestif (duodénum et jéjunum proximal) grâce à un mécanisme saturable. Ainsi, plus la prise est importante, plus le taux d’absorption est faible, le surplus étant éliminé via les selles. En cas de taux sanguin trop élevé, l’élimination peut également se faire grâce aux urines. Il est toutefois assez rare de consommer trop de vitamine C dans nos modes de vie actuels. Et d’ailleurs même les végétariens les plus assidus peuvent être déficitaires tant les fruits et légumes d’aujourd’hui s’appauvrissent (appauvrissement des sols depuis quelques décennies).

Heureusement, à l’inverse, la carence importante en vitamine C (scorbut) est exceptionnelle. Une carence plus modérée induit toutefois une asthénie, de l’amaigrissement, une plus grande susceptibilité aux infections et des douleurs entre autres osseuses. Le diagnostic de carence s’effectue via une prise de sang (norme : 10 mg/l).

Où puis-je trouver de la vitamine C ? Les sources se valent-elles toutes ?

La vitamine C est une vitamine qui doit être apportée par l’alimentation. Comme elle est soluble dans l’eau, on la trouve principalement dans les aliments les plus aqueux, comme les fruits et légumes, principalement colorés. Elle est cependant sensible aux fortes températures et est donc détruite lors de la cuisson. Afin de couvrir les apports journaliers conseillés, il est donc important de consommer des fruits et légumes frais crus quotidiennement. Mais, une fois n’est pas coutume, les micro algues qui contiennent de bonnes quantités de toutes les autres vitamines, n’en contiennent pas !

Et, comme l’univers de la vitamine C est plein d’idées reçues, cassons un autre mythe : l’orange n’arrive qu’en 6ème position des meilleures sources. Sur le podium, nous trouvons en première position la goyave, puis le poivron rouge et ensuite le poivron vert, avec juste derrière la papaye puis le kiwi.

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— Paul / Giromagny Team