La vitamine B12

La vitamine B12 est surtout connue des végétariens qui doivent veiller à contrôler leurs apports. Pour cause, elle est essentiellement apportée par les produits animaux et notre corps ne peut pas en synthétiser.

L’absorption de la vitamine B12 : un parcours tout en étapes

L’absorption de la vitamine B12 se fait dans la deuxième moitié de l’intestin. Celle-ci est complexe car tributaire d’autres molécules et se fait en plusieurs étapes. Cette vitamine est souvent liée aux protéines dans l’alimentation et s’en sépare en partie dans la bouche. Dans l’estomac et sous l’action de l’acide chlorhydrique, la vitamine se lie au facteur intrinsèque qui permet le transport jusqu’à l’iléon pour le passage dans la circulation sanguine. Dans l’organisme, elle est soit intégrée aux cellules pour leurs besoins spécifiques, soit stockée dans le foie. Elle est hydrosoluble (soluble dans l’eau) ce qui permet en cas de trop plein son excrétion par les urines et par les selles.

Carence : des causes multiples

La vitamine B12 participe à la synthèse de l’ADN et permet la formation des globules rouges et des cellules, elle est donc anti anémique. Elle à également un rôle au niveau du système nerveux au travers de la synthèse des neurotransmetteurs et intervient dans la synthèse des acides gras.

Une carence en vitamine B12 très fréquente chez les végétariens peut mener à une anémie. Elle se traduit par l’augmentation du volume des globules rouges et entraine une fatigue chronique, des troubles de la concentration et une faiblesse immunitaire. Elle peut être due à plusieurs facteurs tels : l’absence de facteur intrinsèque, une malabsorption par l’intestin, une consommation trop importante de la vitamine par l’intestin lui-même, un régime carencé ou des besoins augmentés.

Elle peut également être à l’origine de troubles nerveux (problèmes de coordination, trouble de la mémoire …), psychologiques et digestifs (constipation, diarrhée, inflammations du tube digestif…).

Où puis-je trouver de la vitamine B12 ? Les sources se valent-elles toutes ?

La vitamine B12 est principalement d’origine animale. On la retrouve dans les abats (foie), les crustacés, les poissons. Toutefois, les aliments lacto-fermentés (choucroute) permettraient la production de cette vitamine par les bactéries présentes dans l’intestin. Les aliments végétaux bruts ne contiennent quant à eux pas de vitamine B12… en principe, car une exception existe pourtant, les micro algues.

Parmi elles, la chlorella est particulièrement riche en vitamine B12 biodisponible (bien assimilée par l’organisme). Et, il est prouvé que la supplémentation est un moyen naturel pour les végétariens et les végétaliens d’obtenir la vitamine B12 dont ils ont besoin.

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